मैंने अपना नाम बदल लिया है!

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मैंने अपना नाम बदल लिया है
– कमलेश भारतीय
कहते हैं कि ट्रांस्फर होने वाले अपने मुकाम पर बाद में पहुंचते हैं, पर उनसे पहले उनके बारे में अच्छी-बुरी बातें हवा में तैरती हुई पहुंच चुकी होती हैं, जी हां, रमिंद्र के साथ भी बिल्कुल ऐसा ही हुआ था, आप शायद जानते नहीं, मैं रमिंदर सिद्धू की बात कर रहा हैं। अब याद आई आपको-लंबी कद-काठी वाली, गोरी-गोरी सी, बड़ी-बड़ी आंखों वाली रमिंदर की?
वह हमारे स्कूल में ट्रांस्फर होकर आने वाली थी कि स्कूल में उसके बारे में बतकहियां शुरू हो चुकी थीं और उसके बारे मेंं चटखारे ले-लेकर किस्से सुनाए जा रहे थे, उन्हीं दंतकथाओं में ही यह बात सामने आई थी कि उसका वैवाहिक जीवन सुखद नहीं है, इसलिए वह अपने बेटे रिक्कु के साथ, अकेली जीवन-संघर्ष में एक-एक कदम रख रही है।
यों, मुझे मुख्यालय में ही एक बुजुर्ग कर्मचारी ने सब कुछ बताते हुए हाथ जोडक़र विनीत भाव से कहा था, आपके स्कूल में रमिंदर को भेज रहे हैं, उसके जीवन में पहले ही जहर घुला हुआ है, जरा उसे आराम से दिन गुजराने देना, मैं उसे अपनी बेटी की तरह समझता हूंं।
असल में मैं परिस्थितियों के बहाव में स्कूल का एकछत्र नेता बन चुका था और मेरे संघर्ष के कारण प्राचार्य को त्याग पत्र देकर भाग जाने के सिवा दूसरा विकल्प नजर नहीं आया था। इसी कारण मुख्यालय में मेरा नमा एक हौवा बन चुका था। खैर, यह किस्सा फिर कभी, मैं तो आपको रमिंदर के बारे में बता रहा था न।
उस बुजुर्ग कर्मचारी की हाथ जोडक़र विनती करने वाली मुद्रा से मैं अंदर तक भीग गया और उसी समय उनके हाथों को अपने हाथों में लेकर मैंने उन्हें आश्वासन दिया कि रमिंदर को मुझ से शिकायत का मौका नहीं मिलेगा। आप उसे बेफिक्र होकर हमारे स्कूल में भेजिए, यहां उसे कोई तकलीफ नहीं होगी। मेरे आश्वासन से उस बुजुर्ग कर्मचारी की आंखों में संतोष साफ-साफ चमकने लगा था।
कुछ इस तरह के माहौल में रमिंदर ने स्कूल में ड्यूटी ज्वाइन की। साथ में उसका बेटा रिक्कू और उसकी शरारतें भी पहुंची। रमिंदर के चाचा-चाची उसका सामान छोड़ गए। इस तरह नई जगह पर अपने अतीत से पिंड छुड़ाने की कोशिश शुरू की रमिंदर ने।
नया माहौल, नए चेहरों के बीच रमिंदर अतीत के काले साए भूलकर हंसने की कोशिश करने लगी। शुरूआती दिनों में स्कूल की अध्यापिकाओं ने उसे सिर-आंखों पर लिया। उनके साथ उसकी खूब बनने और छनने लगी। स्टाफ-रूम में उसकी हंसी गूंजती रहती, स्वैटरों की नई-नई बुनतियां भी उसे खुशी-खुशी मिल जाती।
उसका कभी-कभी बेटे के कारण मन परेशान हो उठता। रिक्कू अपने इकलौते होने का पूरा फायदा उठाता। वह प्राचार्य कार्यालय में बेखटके घुसकर घंटी बजा देता। चपरासी दौड़े आते तो सबको दांत निकालकर दिखा देता। जब उसका मन आता, वह मर्जी से पीरियड की घंटी बजा देता। ऐसे में सब कुछ गड़बड़ हो जाता, रमिंदर उसकी ऐसी शरारतों से तंग आकर रोने लगती और रिक्कू अपने बाल-सुलभ ढंग से मम्मी के गले में बांहें डालकर उसे मनाने लगता और अध्यापिकाएं कहतीं-धन्य है बेचारी। ऐसे बेटे के साथ जीवन काटने की सोच रही है।
बुजुर्ग कर्मचारी को दिए गए वादे के कारण बीच-बीच में उसकी छोटी-छोटी समस्याएं हल करने में मैं उसकी मदद करता। मसलन-उसके बेटे को उसकी पसंद के अच्छे स्कूल में भर्ती करवाया। नंबर बुक न होने के बावजूद गैस-सिलेंडर भरवा दिया और उस गांव से शहर के बस स्टैंड पर मां-बेटे को छोड़ आया।
अक्सर रिक्कू मेरी मोटरसाइकिल देखकर मचल उठता। पहले-पहल रमिंदर ने रिक्कू को अकेले ही बिठाते हुए कहा-सर। इसे जरा घुमा दीजिए। पर एक बार रिक्कू अड़ गया कि मम्मी के बिना नहीं बैठेगा। जिद्द के आगे रमिंदर को झुकना पड़ा लेकिन उसकी झिझक मुझसे छिपी न रही, इस तरह जैसे चोरी करती हुई पकड़ी गई हो। रमिंदर ने झेंपकर कहा-सर, छोटा-सा गांव है। किसी के मुंह पर हम लगाम नहीं दे सकते न। बट… अ…अ… रिक्कू की जिद्द जो ठहरी और मेरी जान की मुसीबत।
बात-बात में रमिंदर द्वारा इस तरह बट… अ… पर लाकर बात को अधूरे लेकिन दिलचस्प, साथ ही गहरे मोड़ पर लाकर छोड़ देना बड़ा भला लगता, जैसे वह अक्सर कहती-सर। आपके बारे में जितना कुछ सुना था, उससे सच पूछो तो आपकी छवि एक बहुत बुरे आदमी के रूप में यानि खलनायक की छवि उभरती थी। बट… अ… आप… तो इतना कहते ही उसके गालों पर हंसी के साथ डिंपल दिखाई देने लगते और मैं सोचने लगता-आखिर इसका वैवाहिक जीवन क्यों बिखर गया?
कभी-कभी मन में आता कि उसके मुंह से उसकी राम-कहानी सुनूं, पर उसी के लहजे में बट… अ… मैं उसकी हंसी नहीं छीनना चाहता था। यह जानते हुए भी कि यह हंसी दिखावे की हंसी है। दिन की हंसी है… रात के अंधेरे एकांत में वह अपने अतीत को लेकर आंसू बहाती होगी और निर्जन जंगल से घनघोर एकांत वाले भयावह वर्तमान को देखकर सहम जाती होगी… ऐसे में अपने जीवन के एकमात्र सहारे रिक्कू की हर जिद्द के आगे नतमस्तक हो जाती थी।
मुझे अच्छी तरह याद है कि रिक्कू की जिद्द के सामने पूरी तरह घुटने टेकते हुए उसने न चाहते हुए भी उसका जन्मदिन मनाया था। रिक्कू मचल उठा था। धूमधाम से अपना जन्मदिन मनाने के लिए और रमिंदर कहीं अतीत में डूब गई थी… जब उसका जन्म हुआ होगा… जब पिता ने प्यार से उसे गोद में उठाकर माथा चूमा होगा और खुद रमिंदर विजय की पुलक महसूस करते-करते नजरें मिलते ही शरमा गई होगी… उसके गालों पर ‘डिंपल’ बन गए होंगे… बट… अ… वह तो अतीत का कोई एक सुनहरा, खुशनुमा दिन… अब तो उसके सामने अंधकारमय जीवन था।
रिक्कू के सामने पूरी तरह हारते हुए रमिंदर ने जन्मदिन मनाने की घोषणा की थी। कुछेक अध्यापिकाओं को उसने आमंत्रित भी किया। मुझे भी और अपने उन चाचा-चाची को भी जो उसे ज्वाइन करवाने आए थे। चाचा कैमरे में रंगीन रील डाल आए थे। रमिंदर ने केक बनवा लिया था। उस दिन चाचा ने जब रिक्कू के हाथ में छुरी पकड़ाकर ‘केक’ काटने की मदद की थी। तब कहीं अलमारी में बंद एलबम की कोई फोटो उसकी आंखों के आगे साकार हो उठी थी। जब रिक्कू के पिता ने पहले जन्मदिन का केक कटवाया था। हो-हल्ले में ‘हैप्पी बर्थडे’ के बीच शराब की बोतल खुल गई थी और यहीं से शुरूआत हुई थी बिखराव की।
जन्मदिन की महफिल खत्म होने पर जब मैं रमिंदर से विदा लेने गया तो उसने नम आंखों से फुसफुसाते हुए कहा था-बेटे की खुशी के लिए आपको तकलीफ दी…
‘और मां की खुशी?’
‘नहीं, नहीं, सर… मां तो बेटे की खुशी में ही खुश है।’
‘मां बनने से पहले वह रविंदर भी तो है।’
‘बट… अ… सर… वह तो रिक्कू के लिए मर गई।’
‘नहीं, झूठ कहती हो… रमिंदर को तुमने मन के किसी कोने में कैद कर रखा है, जिस दिन उसने विद्रोह कर दिया तब देखना…।’
उस दिन की देखी जाएगी, सर।
और वह खिलखिला उठी, चांदनी में उसके ‘डिंपल’ और भी चमक उठे थे।
समय गुजरता गया। समय के साथ-साथ चीजें भी बदलती गईं। रमिंदर का चयन किसी सरकारी स्कूल में हो गया और वह अपनी अधूरी व्यथाकथा समेट कर चुपचाप चली गई। संयोग यह रहा कि मैं भी किसी समाचारपत्र के संपादकीय विभाग में चुन लिए जाने पर अध्यापन क्षेत्र को अलविदा कहकर नए क्षेत्र में चला आया।
नया क्षेत्र, नई जगह, नए काम में कभी-कभी पुराने क्षेत्र, पुरानी जगह, पुराने काम के सहकर्मियों की याद आ ही जाती, उनमें रमिंदर का चेहरा भी उभर आता… बट… अ… सामने तो बेकार-सी खबरें घूरती रहतीं या टेलीप्रिंटर चलते रहते… कभी कोई बच्चा मोटरसाइकिल पर घुमाने की जिद्द करता तो रिक्की की शरारतें याद हो आतीं।
एक दिन कार्यालय में बैठा खबरों की मरम्मत कर रहा था कि रिसेप्शन से फोन आया कि कोई मिसेज ग्रेवाल मिलने आई हैं।
‘मिसेज ग्रेवाल? कौन मिसेज ग्रेवाल?’
‘लीजिए, फोन पर आप ही पूछ लीजिए।’
‘हैलो? कौन मिसेज ग्रेवाल?’
‘सर! आपने मुझे पहचाना नहीं न।’
‘बट… अ… पहचानते भी कैसे? मैं रमिंदर हूं… रमिंदर कौर सिद्धू अब तो पहचान गए न।’
‘हां, ऐसा करो, रिसेप्शन पर मेरा इंतजार करो, मैं वहीं आता हूं।’
रिसेप्शन पर रमिंदर को देखते हुए मैं हैरान रह गया। मेरी हैरानी को भांपते हुए रमिंदर ने ही शुरूआत की, सर। ऐसे क्या देख रहे हैं? मैंने दूसरी शादी कर ली है, इसलिए आप मिसेज ग्रेवाल से पहचान नहीं पा रहे हैं।
‘क्यों, कब?’
मेरे मुंह से अचानक ये शब्द उछलकर उसकी ओर जा गिरे… किसी घायल पक्षी के टूटे पंखों की तरह।
‘सर। किसी औरत को, खासकर अकेली औरत को मर्द तो जी लेने देते हैं बट… अ… औरतें ही उसका जीना दुश्वार कर देती हैं।’
‘मैं समझा नहीं।’
‘सर। जब तक आपके स्कूल में रही, तब आपने एक बार भी मेरे अतीत में नहीं झांका पर… साथी अध्यापिकाओं ने मेरे सारे गड़े मुर्दे उखाड़ डाले। ताना दिया कि इतनी ही धुली और पाक-साफ होती तो पति के घर न होती। अब पाक-साफ होने का यह कौन-सा पैमाना हुआ? खुद कृष्णा और चरणजीत ब्याहता और पतियों के साथ रहते हुए भी बाहर क्या गुल नहीं खिलाती थीं। अब, आप ही बताइए सर कि एक पढ़ी-लिखी औरत किसी जानवर जैसे आदमी के साथ, हर जुल्म बर्दाश्त करते हुए जिंदगी गुजार दे। जिंदगी बर्बाद कर दे, यह कैसे हो सकता है? बस सर। चुभ कर रह गईं पाक-साफ होने की खोखली परिभाषाएं। मैं तो अपनी जिंदगी रिक्कू के नाम अर्पित कर चुकी थी पर इस समंदर में अकेली औरत जीवन की नाव खे ले जाए… मुश्किल है… हर कहीं घूरती आंखें… थपेड़े ही थपेड़े… बस, व्यंग्य-बाणों से आहत होकर दूसरी शादी करने का फैसला ले लिया… आप भी तो…’
‘और रिक्कू, रिक्कू कैसा महसूस कर रहा है?’
‘रिक्कू मुझसे अलग कहां हैं? धीरे-धीरे समझ जाएगा, अपनी मां की तरह जिंदगी को, जिंदगी की ठोकरों को… फिर आप ही तो कहते थे कि मैंने रमिंदर को कैद कर रखा है… आखिर उसने विद्रोह कर ही दिया… अब तो आपको मेरे फैसले से खुश होना चाहिए… नहीं?’
इसके आगे उसका गला रुंध गया… वह सिसक रही थी… पता नहीं अपने अतीत को लेकर या वर्तमान को लेकर।
कुछ देर बाद संयत होते हुए वह बोली, ‘माफ कीजिएगा, सर। आपको अपनी राम-कहानी सुनाकर बोर किया, आज तक आपने मेरे छोटे-बड़े अनेक काम किए हैं। एक तकलीफ आपको और देने आई हूं, शादी के बाद मैं रमिंदर कौर ग्रेवाल बन गई हंू और सब संबंधित लोग मुझे इसी नाम से पुकारें… बस इसी नाम परिवर्तन और सूचना को आपके अखबार में निकलवाना चाहती हंू। मेरा यह काम कर देंगे न सर?’
मैंने उसके सारे विवरण नोट कर लिए और उसे शुभकामनाएं देते हुए कहा, ‘रमिंदर इसके बाद तुम्हें किसी और नाम को बदलने की जरूरत न पड़े। ’


– कमलेश भारतीय
सम्पर्क : 1034-बी, अर्बन एस्टेट-।।,
हिसार (हरियाणा) 125005 मो. 94160-47075

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